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新冠肺炎疫情给美国经济带来了历史性冲击

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新冠肺炎疫情给美国经济带来了历史性冲击

新冠肺炎疫情给美国经济带来了历史性冲击。3月中旬以来,已经有大约六分之一的美国人失去了工作,这是迄今为止最严重的失业潮。虽然美国政府3月27日出台了应对新冠疫情的万亿美元纾困法案,宣布将通过直接发放现金补贴、增加失业救济金等多种方式为家庭和企业提供援助,但一个月过去了,很多美国人发现,政府许诺的救济金想要到手,并不容易。在救济金发放中,乱象重重,这成了近日美国媒体关注的焦点。

△美国著名非营利新闻调查机构ProPublica刊文《数百万美国人新冠疫情救济金延期到账的原因:贫穷》

乱象之一: 报税中介添乱

据美国著名非营利新闻调查机构ProPublica报道,美国国税局之所以无法让纳税人很快收到救济金,是因为报税系统的中间商阻碍了汇款进程。

日前,一群“花旗税务金融”客户在佐治亚州奥古斯塔声讨说,数以百万计的美国人已经从国税局收到了救济金,但他们却还没有。国税局回复称,这些人的救济金存入了国税局压根儿不认识的账户。冲突之下,“花旗税务金融”公司赶紧出来澄清,说它们可没拿客户的救济金。

美国国家消费者法律中心一位律师称,出现这种情况,原因是报税人和国税局之间有大量私人中介——纳税人付钱给中介,请它们填写繁琐的报税表格,而中介通常收取客户80美元到400美元不等的预付款,这是一个庞大的行业。很多低薪纳税人通常付不起预付款,于是,中介就从国税局退给报税人的税款中扣取相应费用。于是,这又增加了一项转账费,导致穷人报税需要支付更多费用。

与此同时,中间商在收取客户费用的同时,也为客户建立了报税人无法查看的临时账户,救济金就是被卡在了临时账户。由于汇款额较多,大大增加了汇款所需时间,因此造成了很多美国工薪阶层收不到救济金。

△美国著名调查机构皮尤研究中心网站称并非所有失业者都能获得失业救济金

乱象之二:管理不力添乱

据美国著名调查机构皮尤研究中心网站报道,尽管联邦政府出台了指导失业救济金发放的方案,但各州发放系统相对独立,很多州对于救济金谁能拿、怎么拿、拿多少、拿多久,并没有明确政策规定。这种联邦规定一套、各州做法一套的现状,也给救济金发放带来了很多问题。

△美国皮尤研究中称,并非所有失业者都能拿到失业救济

由于各州规定不同,导致拿到失业救济金的人数占比也不尽相同。今年3月,马萨诸塞州有65.9%的失业者拿到了救济金,但是佛罗里达州的这个比例仅有7.6%。而且,整个3月份,美国能拿到失业救济金的210万人中,大部分都是从州一级失业保险和各类补助项目中获取的。

值得注意的是,在美国,被视为失业者和拿到失业补偿是两码事。政府官方失业数据来自每月“当前人口调查”。如要被计入失业者,必须在调查的参考周(本例中为3月8日至14日)失业,且在过去四周中积极寻找过工作。而若要领取失业救济金,则必须是“没有任何过错”的失业,这意味着辞职或因故被解雇的人通常无法领取。但这只是众多领取失业救济金的条件之一。

同样,全美各地对发放多少救济金也有自己的要求。通常会以失业者失业前的工资作为标准来计算,但仍有上限。比如马萨诸塞州规定,一周最多领取救济金823美元,而美国自治邦波多黎哥则是单周最多领取190美元。

△美国著名调查机构皮尤研究中心统计的“全美各地单周最高失业补偿”

乱象之三:老旧失业申请系统添乱

据《纽约时报》报道,佛罗里达州是对突然爆发的失业潮反应最慢的州之一。据劳工部数据,截至4月18日当周,疫情导致美国大部分经济活动停滞以来,首次申请失业救济的人数新增了2640万人,但4月11日前的2000多万份申请中,仅有1400万份获得批准,这意味着,600万递交了申请的人都没有拿到救济金。

许多州都表示,处理新申请的过程遭遇麻烦。一方面是因为申请者大量涌入,过时的计算机系统故障频出;另一方面则因为政府放宽了领取失业救济的要求,将过去不具备资格的个体经营者或临时合同工也包括在内,因此失业系统需要时间调整。在这种情况下,很多州的申请系统面临崩溃。

佛罗里达州是情况最严重的州之一。在电脑与电话系统都崩溃后,成群的失业者不得不排队提交纸质申请,以至于大量失业者长时间内无法申请成功。据了解,佛罗里达州3月15日后新增的115万多名首次申请救济金的人员中,仅有不到9%的人,也就是大约仅有95000人真正收到了支票。

△《纽约时报》报道,佛罗里达州州长安慰民众会尽快完善失业救济申请系统

乱象之四:政策漏洞添乱

△美国国家公共广播电台报道,新出台的600美金失业救助迫使咖啡店店主闭店

更为讽刺的是,很多失业员工抱怨拿不到政府失业救济金的同时,小型企业业主却因联邦政府发放的失业救助不得不关门。因为,雇员失业在家拿到的救济金,反而比工资更高。

此前,一些共和党议员曾警告,起草这项联邦救济金法案会带来意想不到的后果,并指出每周600美元相当于每小时15美元,是联邦最低工资的两倍多。除了联邦政府的新冠肺炎疫情救济金,失业者还会收到州政府的失业救济金,而且如前所述,各州的失业救济金又差距较大。

肯塔基州一家咖啡店店主玛丽塔就告诉美国国家公共广播电台,她的员工甚至请求被解雇,不是因为他们不喜欢这个工作或者不想工作,而是因为待在家里领救济拿得更多。

美国财政部长姆努钦日前表示,目前许多州每周都新增数百万人申请失业救济,这让政府财政举步维艰,再加上这种员工失业在家比上班挣得多的情况,可能会给美国复工复产带来困难。(总台记者 许弢)

责编:张婧妍